photo
promo

Паранойя

День за днем дорогой тебе человек погружается в пучину безумия. Ты пытаешься понять почему. Когда все началось. А началось все… сегодня. Чем все это закончить решать только тебе!

Читать
photo
promo

Пыль богов

Представьте мир, который во многом похож на наш. Но он отличается. В этом мире есть Европа и Азия, Африка и Америка, Антарктида и Австралия, но карта мира перекроена, материки поделены между горсткой сверхдержав...

Читать
photo
promo

Линда

Яркая, творческая и свободная - это все о Линде. Она не из тех, кто подстраивается под чужие правила и идеалы. Линда всем своим существом бросает вызов обществу. Всегда ли она была такой? И кто она такая, Линда Кросс?

Читать

VI

- У кожного своя мета в експедиції? - перепитав Ерік. - Так і сказав?

- Так, — кивнув Гіл. Діана з Граймс були зайняті пошуком транспорту, матроси з «Буревісника» допомагають їм, а решта були відправлені на ринок, поповнити амуніцію та озброєння. Особливо потрібна втрачена під час аварії дирижабля вибухівка. Не те, щоб це було найнеобхіднішим в експедиції, але зайвим точно не буде.

- З глузду з'їхати! - сплеснув руками Ерік. - А моя мета була звалити якомога далі від Британії. Так що, мені теж пакувати валізи та прощатися з усіма? Адье! Прощай експедиція?!

Вони проходили продовольчі ряди. Взагалі, ринок в Османській республіці це місце, де можна купити все. Абсолютно все. Від легкого перекусу, до важкої артилерії. Навіть зараз, неподалік, над дахами торгових наметів, можна було помітити дуло корабельного знаряддя.

- Чесно кажучи, — вимовив, позіхаючи Дік, — від цієї парочки користі було мало. Малець нічим не допомагав. Нести він міг тільки невелику сумку зі своїми речами, при завантаженні транспорту від нього користі нуль, як і від старого з його попереком який вічно болить!

- Від тебе багато користі! - пробурчав Ерік. Стефан знову став мовчазним, а Свейну було моторошно. Компанія наближалася до рядів работорговців, і від цього хлопцю ставало погано, але видати своє хвилювання він не хотів. На жаль, щоб пройти до збройових рядів, доведеться пройти через ряди работоргівців.

- Побільше, ніж від тебе! - посміхнувся Дік.

- Слухай! - обурився Ерік. Він зупинився і повернувся до Діка.

- Слухаю уважно! - вимовив Дік, не зупиняючись.

- Досить! - строго сказав Гіл. - Досить сперечань!

Дік і Ерік втупилися на нього. Стефан був захоплений розгляданням фініків в найближчому наметі, а Свейн боязко озирався на всі боки.

- В тобі командир прокинувся? - з насмішкою запитав Дік.

- У нас завдання знайти вибухівку! - сурово відповів Гіл. - Ніяких суперечок!

- Наказ Діани був такий: купити вибухівку і зброю, якщо треба, — пожартував Дік. - наказу не сперечатися не було.

- Це мій наказ! - жорстко відповів Гіл.

- О... - протягнув Дік, — ну раз ваш, тоді так, підкоряюся і замовкаю!

Ерік мовчки махнув рукою і пішов далі. Дік теж замовк і продовжив шлях в мовчанні.

Свейну ставало все гірше. Хлопця починало лихоманити, голова йшла колом, горло пересохло. Він просто йшов за компанією. А та, тим часом, згорнула до рядів работоргівців.

По суті, ці ряди нічим не відрізнялися від інших. Такі ж намети, тільки всередині, в тіні перебували люди. Когось тримали в ланцюгах, когось ні. Хтось був в лахмітті, хтось був одягнений як багач. Всі, від дітей до людей похилого віку. Деяких тримали в клітках прямо під палючим сонцем.

- Продати тебе, чи що, — тихо вимовив Дік, глянувши на Еріка.

- Дивись, щоб я тебе не продав, — пожартував у відповідь Ерік.

- Мене не візьмуть, я занадто старий для работорговця, — посміхнувся Дік.

- Зауваж, тут і старших продають, — відповів йому Ерік. Дік покосився на Гіла і промовчав.

Гіл нічого не відповів на цю перепалку. Він зупинився біля одного з наметів.

- Раджу оту брюнетку, — з посмішкою вимовив Дік, оглядаючи товар. Торговець, невисокий худорлявий араб, торгував дівчатами. Гарними. Всі вони були одягнені в напівпрозорий одяг, через який було добре видно фігуру. На руках були ланцюги, пристебнуті до великої кам'яної кулі у центрі намету. Ланцюги були довгими та не заважали дівчатам спокійно сидіти навколо каменя на лаві.

- Дорогим гостям щось порекомендувати? - з посмішкою до вух запитав торговець чистою англійською. Було дивно чути таку чисту мову з вуст араба, але, мабуть, торговець часто працював з англійцями, тому добре знав мову.

Ерік гидливо оглядав дівчат. А Стефан навпаки, з цікавістю. А ось Свейну було зовсім погано. Він не міг дивитися на полонянок. Сам їх вигляд викликав біль в ньому. І добре б, якби були вони всі в бруді та рваному одязі, але ні. Їх підготували як найкращий товар. Чисті, доглянуті, гарні, але нещасні. При їх вигляді у Свейна посилилася лихоманка, його почало помітно трясти, але він намагався триматися позаду всіх, щоб не турбувати товаришів. У команди й так багато проблем, не варто їх додавати. Експедиція повинна йти вперед, а не зупинятися в кожному місті у лазарету.

- Так, — з серйозним виглядом сказав Дік. - Скільки коштує ота брюнетка? - він вказав на високу дівчину з довгими, до попереку волоссям. Фігура у неї була чудова: груди, талія, стегна, все пропорційно. І гарне обличчя. Те ж пропорційне, риси були рівними, витонченими. І родимка. Родимка над губою, праворуч. Родзинка зовнішності. Тільки за це торговець міг підняти ціну до небес.

- О, хороший вибір! - почав торговець. - Всього нічого! Вісім тисяч лір.

- Це багато? - запитав Ерік.

- У шилінгах скільки? - запитав Дік у торговця. Курс шилінги до ліри він сам не знав.

- Всього три з половиною тисячі! - посміхаючись, відповів торговець.

- Не дорого, — посміхнувся Дік, намагаючись здатися заможним клієнтом. Свейн тихо простогнав, але на нього ніхто і не звернув уваги. Розмова про ціну остаточно вивела його з душевної рівноваги. Хоч намет і був відкрита з трьох сторін, хлопець почав задихатися. Йому не вистачало повітря, а дзвін ланцюгів рабів викликав больові відчуття у вухах. Йому здавалось, що торговці йдуть за ним, хочуть закувати його в ланцюги, закрити в клітці.

- Дійсно? - тихо здивувався Ерік.

Насправді навіть для британців сума в три з половиною тисячі шилінгів була високою, а для Османської республіки дуже високою. Дівчина коштувала не просто дорого, а дуже дорого. Але Гіла зацікавила невисока дівчина, яка забилася в куток. Вона намагалася опустити голову, щоб приховати свої вушка, але це у неї погано виходило, а через прозорий одяг було видно її хвіст.

- Скільки коштує он той нескот? - запитав хлопець. У неї був самий пригнічений вигляд. Мабуть, вона соромилася, що є нескотом. Абсурд, звичайно, ніхто не вибирає, ким народиться, але до нескотів ставилися по-різному і тут вони легко ставали здобиччю работоргівців. Але що вона робить серед такого елітного товару? Якщо в Британії вони виконують чорнову роботу, то тут й ще гірше.

- Серйозно? - здивувався Дік. - Тобі в Британії їх мало? У будь-якому борделі по дюжині за шилінг!

Дік, звичайно, перебільшував, але нескоти були дійсно дуже дешевим товаром в борделі. І витрачати гроші в експедиції на викуп однієї з них більш ніж дивно.

- Це бонус, — відповів торговець. - Купуєте трьох дівчат і отримуєте кішку в подарунок.

Після цієї фрази, Свейн хотів вийти, але ноги його не слухали. З кожною хвилиною йому ставало все гірше. Треба було залишатися в готелі. Граймс вже питав про його самопочуття і навіть пропонував викликати лікаря, але що він скаже лікарю? Що сходить з розуму? Ні, він сам підписався на цю експедицію і він не підведе ні Граймса, ні Діану! У цьому Свейн був упевнений, ось тільки його впевненість танула з кожною секундою, проведеної в цьому місці.

- О, — захопився Дік, — у вас для оптових покупців бонуси.

- Звісно, — з посмішкою відповів торговець.

Купувати трьох дівчат Гіл не збирався, але цей нескот йому чимось сподобалась. Чим, хлопець і сам не знав. У неї був такий жалісливий вигляд, що у хлопця стислося серце.

- Я її купую, — відповів Гіл, дістаючи гаманець, — назвіть ціну.

Грошей у нього було небагато, сотня шилінгів, не більше. Всі свої заощадження, точніше, те, що залишилося після покупки шикарного одягу, лежало в сейфі у маєтку Штанмайєрів. Гіл не ризикнув взяти всі гроші з собою, обмежившись лише невеликою сумою. Навіщо брати гроші в експедицію, в якій тебе всім забезпечують? Тому він поговорив з містером Граймсом, пояснив йому ситуацію і той поклав гроші у свій сейф, попередивши дворецького, містера Хільгарта, що в разі загибелі містера Марлоу, всі гроші, залишені на збереження, будуть відправлені його сім'ї в Шотландію. Гіл, зрозуміло, планував повернутися з експедиції, але шанс загинути був великий. Згадати хоча б екіпаж «Буревісника».

- Ти серйозно? - запитав Ерік. - Який зиск від нескота в поході?

Гіл задумався і, повернувшись до нескоту, запитав:

- Ти вмієш готувати?

Та підняла на нього очі, але швидко подивившись на торговця, опустила їх. У цьому короткому погляді було стільки надії. Вона навіть вушка підняла і закрутила хвостом під прозорою спідницею. Дивно, але інші дівчата не виглядали так, як нескот. Мабуть, до них торговець ставився краще. Вони все-таки товар, а не бонус багатому клієнтові.

- О, ні! - запротестував торговець. - З товаром не можна говорити! Тільки дивитись!

- Добре, — кивнув Гіл, звертаючись до торговця. - Вона вміє готувати?

Той трохи сторопів від такого питання.

- Звичайно! - різко вигукнув він. - Всі дівчата вміють готувати!

Він всім своїм виглядом намагався сказати: «Що ви собі думаєте?! У мене хороший товар! Вони все можуть! Ну, або багато чого!» Звичайно, продавав він не кухарок, але якщо клієнт хоче ще й куховарку, то нехай думає, що купує й куховарку.

- Тоді я повторю своє запитання: назвіть ціну, — Гіл демонстративно потряс гаманцем перед очима торговця. При цьому з нього щось випало і дзвякнуло об камінь.

- Ось же, — вилаявся Гіл, піднімаючи медальйон, що йому подарував антиквар, як компенсацію за його прорахунок. Хлопець носив його пристебнутим до гаманця. Невелика прикраса, не більше.

- Цього буде достатньо! - раптово вигукнув торговець, вказуючи на медальйон. - Якщо, звичайно, ви захочете таку дорогу річ віддати за кішку.

Не роздумуючи, Гіл простягнув продавцеві медальйон.

- Я беру.

- Вітаю з покупкою! - світячись від радості, вигукнув торговець, ховаючи медальйон. Він швидко схопив ключі та побіг до нескоту, відкривати ланцюга.

- Перед Діаною будеш сам звітувати, — поплескавши Гіла по плечу, сказав Дік і вийшов з намету.

- Сподіваюся, готує вона смачно, то в поході нам це знадобиться, — посміхнувся Стефан.

- Дякую, дякую, дякую! - нескот підбігла до Гіла і кинулася йому на шию. Дівчина цілувала хлопця в обличчя, шию, верхівку.

- Так, тихо! - відсторонюючись від нескота, вимовив Гіл. - Для початку, як тебе звати?

- Міяко! - весело відповіла дівчина.

- Дуже приємно, Міяко, - посміхнувся Гіл. - Мене звати…

- Господар! - перебила його Міяко. Вона готова була стрибати від радості. Все-таки, сидіти в засіках работорговця це одне, а бути викупленою, зовсім інше. І нехай попереду невідомість, цю дірку вона покине назавжди.

- Ні, — посміхнувся Гіл, — мене звуть Гілберт. Цього молодика, Стефан, — вказав він на Стефана і, перевівши погляд на Свейн, — а цього, Свейн, а... - він озирнувся, — а де Ерік?

- Вийшов, — розглядаючи руду бестію, що стріляла йому очами, відповів Стефан. Дивно, що його щось, точніше, хтось зацікавив.

- Пробач, крихітко, але на тебе у мене грошей не вистачить, — посміхнувся він рудій та вийшов.

- Нам теж пора, — зам'явся Гіл і, сказавши торговцю «Спасибі», який все розглядав медальйон з дурною посмішкою на обличчі, вийшов, ведучи за руку Міяко. Та в останній раз глянула на своїх колишніх подруг по нещастю і вийшла за Гілом. Свейн на ватяних ногах вийшов за ними. Його стан був критичним, він ледве тримався на ногах. Якщо він ще хоч на хвилину залишиться тут, він зійде з розуму, або його заберуть торговці. Фігури перед ним розпливалися, він уже не бачив ні Гіла, ні Міяко. Тільки брудну пику работорговця, який посміхаючись, прикував його в кайдани. Тоді його розум затьмарився.

Гіл хотів було ще щось запитати у Міяко, але тут Свейн заметушився з боку в бік, почав гарчати та закричав:

- Ні! Я не можу! Я більше не можу! - він на секунду зупинився, подивився на товаришів, які ошелешено дивилися на нього і, посміхнувшись, побіг геть.

- Свейн?! - закричав йому в слід Гіл. Дік і Стефан вже кинулися за ним.

- Господар? - здивовано запитали Міяко.

- За мною! - кинув він їй, і хотів було рвонути вперед, але все-таки глянув на дівчину. Вона була фактично роздягнена і боса. За Свейном вже побігли, навіть Ерік рвонув через ряди.

- Ось, — він стягнув з себе жилетку, залишившись в сорочці. Міяко беззаперечно наділу її. - Давай швидше! - він скинув з себе черевики, які дівчина також швидко одягла, тугіше затягнувши шнурки, бо черевики були їй завеликі.

- Тепер вперед! - крикнув він, хапаючи дівчину за руку. З усіх ніг вони кинулися наздоганяти Свейн та інших.

 

***

Свейн біг уперед, не бачачи нічого. Когось він зачепив, хтось крикнув у слід йому лайки. Але він не міг більше перебувати тут. Це місце зводило його з розуму. Йому здавалося, що він чує брязкіт ланцюгів за собою. Що ось зараз, його схоплять, надінуть на нього кайдани та замкнуть в клітці. Страх був настільки реальний, що Свейн, не розбираючи нічого, біг уперед. Він уже давно вибіг з ринку і біг вулицями міста. Сподіваючись сховатися у вузьких провулках, він звернув зі жвавої вулиці та буквально відразу спіткнувся об купу сміття. Свейн пролетів кілька метром, прочесавши коліном щебінь на землі. Без сил хлопець залишився лежати на землі та заплакав. Все, зараз за ним прийдуть работорговці та заберуть. Страх наздоганяв його, огортав. Серце калатало все швидше, намагаючись вискочити з грудей.

- Свейн? - вимовив знайомий голос. Хлопець трохи заспокоївся і спробував розглянути обличчя того, хто говорить. Перед ним стояла невелика фігура. Через сльози, вона розпливалася. Свейн кілька разів моргнув, проганяючи сльози, фігура стала більш виразною. Свейн полегшено зітхнув. Врятований. Він врятований!

 

***

Дикі перегони закінчилася через пів години на іншому кінці ринку. Першим там опинився Дік. Важко дихаючи, він стояв і тримався за ліхтарний стовп. Поруч стояв Стефан, потираючи правий лікоть, забитий при падінні: хлопець перечепився через кошик з фруктами. Еріка ще не було видно. Можливо, йому вдалося знайти Свейна.

- Що з ним сталося? - важко дихаючи, запитав Дік.

- Поняття не маю, — відповів Гіл. Другий прокол. І не важливо, що він поняття не має, що трапилося. Чому Свейн почав так себе поводити? Він ще по прибуттю себе погано почував.

- Може він захворів? - обережно запитала Міяко. Всі троє здивоване подивилися на неї.

- З чого ти взяла? - спитав Дік.

- Ну, — протягнула Міяко, опускаючи очі, — він в наметі стояв похитуючись. Неначе нездоровий.

- Гарний в тебе зір, — сказав Дік. - Він як з корабля зійшов, погано відчував себе. Можливо, і захворів.

- Це заразно? - запитав Ерік щойно підійшовши. Він, так само як і Дік, важко дихав.

- Ділько, я думав, тебе забрали работорговці, — пожартував Дік.

- Не дочекаєшся, — відрізав Ерік.

- Слухайте, а якщо дійсно він захворів? - захвилювався Гіл. - Підхопив якусь лихоманку, а?

- Малоймовірно, — відповів Стефан. - У кожної хвороби є, так званий, інкубаційний період. Це час коли людина хвора, але немає ознак хвороби. Для будь-якої відомої хвороби пройшло занадто мало часу. Якщо, звичайно, він не заразився чимось ще в Лондоні.

Всі супутники зі здивованим виразом обличчя подивилися на Стефана.

- Удам, що я тебе зрозумів, — сказав Ерік. - Зараз це не настільки важливо. Питання: де його шукати?

Дік підійшов до Міяко та уважно подивився на неї.

- Давно хотів дізнатися, ти по нюху можеш знайти людину? - запитав він.

- Ну, нюх у мене гостріше, ніж у людей, — невпевнено почала Міяко, — але не настільки, щоб взяти чий-небудь слід. Вибачте.

- Гей, — Гіл підвищив голос на Діка. - Вона не шукач!

- Я зрозумів, зрозумів, — позадкував Дік. - Чого ти відразу?

Чому Гіл підняв голос на Діка, він і сам толком не знав. Точніше, не розумів. Але, швидше за все, все було просто: Міяко виглядала маленькою і тендітною, такою що вимагає захисту. Він уже не зміг захистити Метью і зараз у нього з'явився той, точніше, та, яку він зможе захистити вже точно! Може, саме тому він її купив? Взагалі, це був необдуманий вчинок і зараз, дивлячись на неї, він це розуміє.

- Господар? - обережно запитала у нього Міяко.

- А? - перепитав він. - Все нормально, — повернувшись до товаришів, він запитав. - Що будемо робити?

- Повернемося в готель та повідомимо всі Діані та Граймсу, — відповів Ерік.

- Ага, — кивнув Дік, — але спочатку купимо вибухівку і подивимося місцевий арсенал зброї.

- Ти у своєму розумі?! - обурився Ерік. - Доля Свейн важливіша!

Дік важко зітхнув і закотив очі. «Як же ти мене дістав, коротун!» - подумав він про себе. Стефан похитав головою і посміхнувся, спостерігаючи за цією сваркою.

- Слухай сюди, коротун, — почав Дік.

- Ти кого коротуном назвав?! - моментально розлютився Ерік.

- Ой, ой... - Міяко злякано притулилася до Гіла.

- Тебе! - крикнув Дік. Кілька перехожих подивилися на нього, але пройшли повз. Жандарм який стоїть неподалік вже звернув на них уваги. А цього Гіл якраз і не хотів. Досить історії з Метью.

- Не знаю, що там трапилося з мізками Свейна, але у нас наказ: купити вибухівку, ясно тобі, коротун?! - кричав Дік. Жандарм вже не просто поглядав в їх сторону, а дивився на галасливу компанію пильно.

- А ну швидко заспокоїлися! - пошепки сказав Гіл. - Жандарм вже на нас дивиться, — кивнув він у бік варта правопорядку, — у мене немає бажання зв'язуватися з місцевими поліцейськими ще раз. Наказу леді Діани ніхто не скасовував. Тому поступимо таким чином: я, Ерік і Міяко вирушимо в готель, з доповіддю до леді Діані та містера Граймса, а ви, Дік, разом зі Стефаном купите вибухівку і зброю. Зрозуміло?

- Так, — кивнув Дік і, поплескавши по плечу Стефана, пішов в сторону рядів зі зброєю. Стефан, знизавши плечима, пішов за ним.

 

***

Дорога назад проходила в мовчанні. Крім невеликої зупинки біля намету з одягом, де Гіл купив Міяко чобітки, шортики, сорочку, жилетку і капелюшок. Напівпрозоре плаття було викинуто в найближчу урну. Еріку ця заминка не сподобалася, але він не обурювався. Гіл не обирав нічого, просто взяв перше-ліпше, прикинув на Міяко, заплатив і сказав Міяко швидко переодягатися. Та була тільки рада обновкам.

- Як ти потрапила в рабство, Міяко ? - запитав Гіл.

Ерік невдоволено подивився на нього, але промовчав.

- Я працювала на нього, — відповіла Міяко.

- На работорговця? - здивувався Гіл.

- Так, — кивнула Міяко. - Я, коли сюди приїхала, шукала роботу. Я подорожувала. З самого півдня республіки, куди прийшла з дому.

- З дому? - зацікавлене запитав Ерік. Походження нескотів покрито таємницею. Точніше, мало хто знає, звідки вони з'являються. Просто вони приїжджають в різні країни та живуть там все своє життя. Про свою батьківщину вони неохоче розповідають. Хоча, більшості обивателів ця інформація просто нецікава.

- Так, — весело відповіла Міяко. - Мої рідні землі лежать на захід від південних околиць Османської республіки. І багато моїх сестер залишають наші землі.

- Цікаво, чому? - запитав Ерік. За описом, землі нескотів лежать в нейтральній смузі центральної Африки.

- Не знаю, — знизала плечима Міяко. - У нас так заведено. Коли тобі виповнилося чотирнадцять, ти повинна покинути своє село і відправиться в поневіряння. Потім, коли тобі виповниться двадцять один рік, можна повернутися, але рідко хто повертається. І я розумію чому! Світ такий цікавий.

- Ага, особливо в полоні у работорговця, — відповів Ерік. Гіл мовчки кивнув, підтримуючи його слова.

- До Самуїла я потрапила не як полонянка, — відповіла Міяко. - Я довго на нього працювала. Прала, готувала, прибирала. Але потім йому набридло мені платити, і він захотів мене продати. Тоді я днем стала сидіти разом з усіма дівчатами в наметі, а вечорами продовжувала прати, прибирати та готувати. Але мене ніхто не хотів купувати. Навіщо я їм, якщо поруч такі красуні, — останню фразу вона промовила, сумно опустивши вуха. Капелюшок вона несла в руці, мнучи його. - Тоді він став пропонувати мене як бонус оптовому покупцеві, але з його цінами дівчат рідко хто купує. Одну або дві в тиждень. А щоб один покупець купив кілька відразу, я такого ще не бачила, якщо чесно.

- Зрозуміло, — кивнув Ерік, — покидьок твій Самуїл.

- Ні, — запротестувала Міяко, — він не такий!

- Який не такий?! - не витримав Гіл. - Чим він відрізняється від інших торговців?

- Ну, він... - зам'ялася Міяко. Гіл розлютився не на жарт.

- Він годував нас, добре ставився, — продовжила вона.

- Він хотів продати тебе! - строго сказав Гіл. - Або взагалі віддати, тому що не хотів платити тобі гроші. Збув би тебе, знайшов іншу, яка б прала, прибирала й готувала їжу! Ти мене розумієш?

- Так, господар, — тихо відповіла Міяко. Вона вся стиснулася під грізним натиском Гіла.

- Пробач, — сказав він, погладивши її по голові. - Одягни капелюх, сьогодні спекотно.

- Як скажете, господар, — швидко відповіла Міяко, натягуючи капелюха на голову.

До готелю вони йшли мовчки.

Категория: Пил богів | Добавил: AlexShostatsky (10.11.2020)
Просмотров: 13 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar