photo
promo

Линда

Яркая, творческая и свободная - это все о Линде. Она не из тех, кто подстраивается под чужие правила и идеалы. Линда всем своим существом бросает вызов обществу. Всегда ли она была такой? И кто она такая, Линда Кросс?

Читать
photo
promo

Пыль богов

Представьте мир, который во многом похож на наш. Но он отличается. В этом мире есть Европа и Азия, Африка и Америка, Антарктида и Австралия, но карта мира перекроена, материки поделены между горсткой сверхдержав...

Читать
photo
promo

Паранойя

День за днем дорогой тебе человек погружается в пучину безумия. Ты пытаешься понять почему. Когда все началось. А началось все… сегодня. Чем все это закончить решать только тебе!

Читать

V

Самсун — великий північний порт Османської республіки. Він має велике значення в її історії. Ще сто років тому Османська республіка була не чим іншим, як великий імперією з жорстким розшаруванням суспільства. Розрив між бідними та багатими був настільки великий, що в країні зріла революція. Перші повстання були жорстоко придушені, і лідер повстанців, Альтан Йилдиз, змушений був тікати до Британії. Але через те, що Османська і Британська імперії були союзниками, в Британії його чекав арешт. Тоді він, з групою соратників, захопив торгове судно «Бандирма» і попрямував до османських берегів. Новина про повернення Альтана швидко досягла Османської імперії та повстання спалахнули з новою силою. Імператору вдалося відтіснити повстанців в Самсун. Сам же Альтан з боєм проривався через Стамбул, щоб примкнути до своїх соратників. «Бандирма» тоді отримала пошкодження і мало не затонула, але змогла не просто дотягнути до порту, а на повному ходу протаранити пірс. На жаль, після цього вона пішла на дно, але Альтан дістався до своїх соратників. Поява лідера надихнуло їх і разом вони змогли відтіснити імперські війська від Самсуна, а через пів року скинути імператора і проголосити про створення Османської республіки, де кожен регіон мав право від'єднатися і стати незалежним.

Деякі соратники Альтана хотіли перенести столицю в Самсун, в місто, де почалася нова історія вже Османської республіки. Але столиця залишилася в Стамбулі, а в Самсуні з'явився меморіал на місці зруйнованого пірса.

«Всюдисущий» висадив команду в порту Самсуна. Йти в Стамбул він не міг, це як мінімум на півдня більше шляху, а він, все-таки бойовий корабель.

Перед тим як відправитися далі, Граймс запропонував Діані влаштувати невеликий відпочинок. Британію вони покинули менш як тиждень тому, а пережили стільки, скільки не кожен мандрівник перенесе за все життя. Діана погодилася. Гнати вперед немає сенсу. До того ж варто розв'язати питання з матросами «Буревісника». Вони наполягали на відправці їх в британське посольство в Стамбулі.

- У Китайській імперії нас чекає представник компанії «Афіна», - сказала Діана, — їй належав «Буревісник», він вас і забере.

- Який сенс, що належав, — сказав один з матросів. - «Афіні» плювати на людей. Повірте, головна претензія буде, що втратили дирижабль, а не за загиблими товаришами.

- Добре, — кивнув Граймс, — і що ви будете робити в Стамбулі?

- Звернемося до посольства.

- Боюся уявити, як ви поясните послу, що опинилися в Османській республіці, без дирижабля і більшої частини команди, — сказав Граймс. - Пропоную вам наступне. Ви залишаєтеся в команді та допомагаєте нам дістатися до азійський колоній. Там ми передаємо вас місцевій владі разом з поясненнями, а вони вже допомагають вам дістатися до Британії. Згодні?

Матроси погодилися, і розмова була закінчена. А на наступний день сталося непередбачуване.

 

***

- Як це сталося? - запитав Граймс.

- Це моя провина, — опустивши голову, відповів Гіл.

- Я це розумію, але постарайся все-таки пояснити, — кивнув Граймс. - Розумієш, для нього експедиція закінчилася, а ось що чекає нас невідомо. Зараз леді Діана намагається залагодити всі питання з місцевою владою, але експедиція знову під загрозою зриву.

У вихідний, виділений Діаною, Свейн вирішив залишитися в готелі, пославшись на погане самопочуття. Дік разом зі Стефаном відправився в збройову лавку. Матроси вирушили бродити по місту. Діана і Граймс вирішили відвідати меморіал Альтану у порту, а Дін, Гіл і Метью пішли в цирк.

- Але до цирку ми не дійшли, — розповідав Гіл, — на площі виступали акробати, зібрали цілу юрбу. Ну і ми підійшли подивитися. Метью крутився під ногами, але я на нього уваги особливого не звертав. Виступ був чудовим! Я задивився і тут з натовпу почувся крик: «Злодій! Тримайте!». Ми озирнулися, трохи в стороні від нас чоловік тримав за руку Метью. У того в руці був гаманець. Ну, а далі, ви розумієте.

Гіл не став роз'яснювати, що було далі, Граймс і сам все прекрасно знає. Закони Османської республіки суворі. Злодіїв карають швидко і Метью, який поцупив гаманець у глядача вуличного виступу не став винятком. Гіл і Дін намагалися виручити товариша, але констебль, що підійшов, не дав їм відвести його.

- Гей, відпусти його! - крикнув констеблеві Гіл, той щось швидко відповів османською мовою, але Гіл її не зрозумів, лише здивовано подивився на Діна, який знав османську і міг перекласти.

Натовп кричав, підтримуючи слова констебля.

- Спійманий злодій повинен бути покаран! - переклав Дін, намагаючись пробитися до хлопчика.

- А як же суд? - здивуємося Гіл. Він хотів якомога швидше залагодити конфлікт. Або хоча б потягнути час, підключити Граймса або Діану. Його прокол, треба було стежити за хлопчиком.

Дін швидко перевів питання Гіла констеблеві, той лише з люттю в голосі щось відповів, вихоплюючи шаблю.

- Аллах всім суддя, — перевів слова констебля Дін.

Лівою рукою констебль тримав праву руку Метью. Різко змахнувши шаблею, він у висячому положенні рубонув нею по ліктя хлопчаки. Метью навіть не встиг скрикнути, як сталь відрубала його руку, оголивши м'язи та розрізаний суглоб.

Дін з Гілом жахнулися не менш ніж Метью. Старий швидко стягнув з себе ремінь і перетягнув руку, щоб кров не хлистала фонтаном.

- Ви, може, допоможете?! - звернувся Гіл до констебля, який стояв поруч і витирав шаблю. Натовп продовжувала радіти. Це виглядало моторошно: маленький хлопчик, якому відрубали руку посеред натовпу, який сміється і радіє цьому.

Констебль спокійно щось сказав, вказавши в сторону.

- Лікарня там, — перевів Дін. - Там допоможуть.

- Добре, — сказав Гіл, тримаючи Метью за обрубок руки. Дін притиснув його до грудей, намагаючись заспокоїти. Так, втрьох, вони спробували вибратися з натовпу і попрямувати в лікарню.

Сховавши шаблю, констебль гукнув до них.

- Що він ще хоче?! - обурився Гіл.

- Він хоче знати наші імена, — перевів слова констебля Дін.

- Гілберт Марлоу, — відповів Гіл, — а покалічену вами дитину — Метью Марвел.

Констебль щось пояснив Діну і відпустив їх.

- Чого він хоче? - обурився Гіл, притримуючи руку Метью.

- Йому треба скласти протокол про затримання та покарання злодія, — сказав Дін, — сподівається, що його нагородять.

- Нехай сподівається, — роздратовано відповів Гіл і повів Метью в лікарню.

 

***

У лікарні до них поставилися не найбільш належним чином. Відрубана рука, констебль, сяючий як нове пені — явні ознаки, що пацієнт злодій, а таких лікують знехотя. Хоча присяга, яку дають лікарі, зобов'язує лікувати будь-якого, незалежно від його статусу, раси та походження.

Сама лікарня виглядала жахливо: обшарпані стіни, стара потерта дерев'яна підлога. Канапи розвалювалися, і в палаті смерділо цвіллю, хлоркою і сечею.

Діана і Дік попрямували разом з констеблем в поліцейську дільницю для роз'яснення ситуації. Але як пояснив констебль, ні для Метью, ні для інших членів експедиції, ніяких наслідків не буде.

Дійсно, за законами Османської республіки, впійманому за руку злодієві можна відрубати руку. Але там також сказано, що злодія можна заарештувати, судити та відправити на каторгу. Або ж просто змусити повернути вкрадене майно і виплатити штраф. Зрозуміло, всі претензії Діани були проігноровані. Констебль діяв в рамках закону.

- Навіщо ти це зробив? - запитала у Метью Діана, повернувшись з поліцейської дільниці. Проблем для експедиції не передбачалося. Хіба що на допомогу уряду вони можуть не розраховувати, але Діана і не збиралася просити допомоги у влади.

- Не знаю, — відповів хлопчик. Він лежав в окремій палаті. Як би персонал лікарні до нього не ставився, але гроші творять чудеса. Тільки Діана подзвінчала монетами, як була виділена окрема палата, і найкращий хірург лікарні провів позапланову операцію.

- Не знаю, — повторив Метью. - Просто рука сама потягнулася.

- Ну, тепер нема чому тягнутися, — тихо вимовив Дік, який стояв біля вікна. Граймс невдоволено глянув на нього і той замовк. Стефан сидів на підвіконні того ж вікна і з нудним виглядом спостерігав за містом. Гіл затримав погляд на ньому. «Мені б його спокій» - подумав хлопець. Здавалося, Стефану все одно на те, що відбувається. Вкрав хлопець гаманець? Буває. Відрізали руку? Ну, нічого не поробиш. Те, що відбувається в палаті було йому не цікаво. Як і те, що відбувається за вікном.

Після операції минуло кілька годин, хлопчисько відійшов від наркозу і команді дозволили його відвідати.

- Я не засуджую тебе, — промовила Діана. - Я сама не свята. Та й ти доклав зусиль для нас.

- Цікаво, що ж це він зробив для нас? - поцікавився Дік.

- Містер Граймс, — звернулася Діана до Граймса, — будьте так ласкаві, поясніть містеру Камерону, що керівництво експедиції не зобов'язана звітувати перед ним.

- Я зрозумів вас, — швидко відповів Дік, — більше питань ставити не буду.

Діана мовчки кивнула і звернулася до Метью.

- Ти ж розумієш, що не зможеш продовжити шлях з нами. Рука буде довго гоїтися, і в такому стані ти не перенесеш шляху, а чекати поки ти одужаєш, ми не можемо. Тому ось, — вона простягнула Метью важку пачку шилінгів, — тут тридцять тисяч. Цього вистачить, щоб вилікується тут, повернутися до Британії й на перших порах там. Витрачай з розумом.

- Дякую вам, леді Діана, — заплакав Метью, приймаючи гроші, — я вас так підвів.

- Так, — кивнула Діана, — ти підвів нас. Всі на тебе розраховували, але що сталося, то сталося.

Це було брехнею, більшості членам експедиції було чхати на хлопця. Хіба що самій Діані, Граймс, Гілу та Діну. Для перших двох він був рядовим членом, а ось для Гіла та Діна більше, чим просто членом експедиції. Гіл відчував особисту відповідальність за Метью. Гіл був помічником Граймса, але, по суті, його посада була зайвою. Точніше, не так. Він був як ад'ютант Граймса. В зброї найкраще розумівся Дік, в техніці Стефан. А Гіл... Гіл просто був хлопчиком на побігеньках. Принеси, подай, дізнайся ціну на фрахт. І Метью був єдиний, про кого він дійсно міг подбати. Але, на жаль, не зміг. За що і картав себе. Адже від нього була потрібна дрібничка: стежити за дитиною.

Для старого Діна Метью був відтулиною. В глибині душі він шкодував, що не зміг створити сім'ю. І ось в його житті з’явилося це хлоп'я. Десятирічний шибеник ганяв по дирижаблю, граючи з його маленьким макетом. А потім разом з усіма тікав від витязя. Дін стежив за ним, прикривав собою від витязя. На борту «Фаворита» Метью відзначився і Дін пишався цим. Він посміхався, коли малюк розповідав, як пробрався вночі в каюту Джанго. Хлопчисько пошепки розповідав, як билося його серце, коли він відкривав сейф під хропіння цигана. Він був задоволений собою, бо зміг поцупити трохи більше грошей, ніж просила Діана. І все він віддав їй.

Метью рідко говорив про батьків. Дін намагався його розговорити, але з цього нічого майже не вийшло. Тільки уривки. Мама померла, коли хлопчику не було і року. Батько сильно пив, знайшов нову дружину, а та просто вигнала Метью на вулицю. Батько навіть не шукав його. А на вулиці закон простий: або ти, або тебе. Хлопець почав красти та за пару років став віртуозним кишеньковим злодієм. Але довго таким ремеслом не прогодує. Поліція вже кілька разів його ловила, але через те, що кримінальна відповідальність в Британії починається тільки з десяти років, відправляла в церковний притулок, звідки той швидко збігав. І ось тепер, коли він став підсудним, хлопчисько вирішив просто залишити Британію. Експедиція Діани була якраз до речі.

Метью не любив розповідати про себе і своє минуле життя, він вважав, що в команді Діани почав її з нуля. Але він дуже любив слухати. Особливо розповіді Діна про його пригоди. А, повірте, старому моряку було що розповісти! І він з запоєм розповідав. Дещо, звичайно, прикрашав, але навіть без цього історії були яскравими та цікавими.

Хлопчисько запал Діну в душу і йому було боляче розлучатися з ним. Зараз у старого з'явився примарний шанс створити невелику сім'ю. Він і Метью. Залишити малому йому нічого було, але дожити свій вік, допомагаючи Метью радою, він міг.

- Вибачте мені, — плачучи, сказав Метью.

- Я ж сказала, що зла на тебе не тримаю, але далі ти сам, зрозумів?

Метью кивнув. Дивлячись на нього, маленького, засмученого, Дін наважився.

- Леді Діана, — прокашлявшись, почав він, — я розумію, що мої слова можуть здатися зухвалістю, але ...

- Ви хотіли б залишитися з Метью? - перебила його Діана.

- Як ви здогадалися? - здивувався старий.

- Хтозна-що! - тихо вилаявся Дік і вийшов з палати. Присутні проводили його поглядом, але не більше. Стефан так і залишився сидіти на підвіконні, і дивитися на місто.

- Не помітити вашу прихильність до хлопця було важко, — після невеликої паузи вимовила Діана. - Зізнатися, я сама думала вам це запропонувати. Не те, щоб я вважала вас некомпетентним або тягарем, ні, ви один з найдосвідченіших членів експедиції, — на цих словах Дін посміхнувся, хвала йому подобалася, — але залишити одного маленького хлопчика в чужій країні, де його вважають злочинцем, я не можу.

- Знаєте, — почав Дін, — я все життя борознив моря, вже не пам'ятаю скільки разів мій корабель йшов на дно. Я завжди жив на межі. Ставив на кін усе. І, як не дивно, дожив до своїх років. У флоті я не потрібен, але дому та сім'ї у мене немає. У мене було два шляхи: пропивати свою копійчану пенсію в шинку і здохнути десь під парканом або ж знову пірнути з головою в авантюру. Я вибрав друге і не прогадав! У цій подорожі я зустрів маленького компаньйона. І він перевернув все моє життя! Я зрозумів, що втратив. Що все моє життя, хоч і яскраве, але водночас воно блякле. У ньому немає дитячого сміху, батьківського щастя, тихого сімейного затишку. Не знаю, як це виглядає з боку, але я думаю, що старий, у якого немає за душею ні гроша, і маленький пройдисвіт зможуть підтримати один одного в тяжкі часи. Разом ми ще надеремо зад усім труднощам цього світу!

Старий розплакався, а Стефан, який продовжував сидіти на підвіконні та дивитися на вулицю, раптово зааплодував.

- Хороша промова, старий, — спокійним тоном вимовив він. - Гідна чоловіка.

- Я згодна зі Стефаном! - посміхаючись, потримала його Діана. - Це мужні слова. Я виділю вам кошти...

- Не варто, — посміхнувся Дін. - Ви й так чимало дали Метью. Вам самій ці гроші потрібні, адже це я досяг своєї мети. Правда, вже спізнився років так на п'ятдесят, але все ж. А у вас все ще попереду. Головне, йти до своєї мети.

- Дякую вам, — вимовила Діана, простягаючи руку для потиску. Дін з гордістю потиснув її.

- Прощавайте та удачі вам, — вимовила Діана, посміхаючись Діну і Метью.

- Важко втрачати членів команди, — сказав Граймс. - але добре, що всі живі. Хоч і не цілі, — він кивнув на покалічену руку. Настало незручне мовчання, яке Граймс розбавив своїм, — Маю честь!

- Епічне прощання! - виголосив Стефан, піднімаючись з підвіконня. - Щось наша команда тане на очах. І добре Семюель, не сиділося йому на цьому світі, але зараз. Телячі ніжності.

- Містер Мор, — обурився Граймс. - У кожного в цій експедиції свої цілі. Хтось шукає грошей, хтось порятунку від правосуддя. Упевнений, що у вас так само є свої цілі. Так що попрошу притримати свій сарказм.

- Як накажете, містер Граймс, — стримано вимовив Стефан. Взагалі було дивно, що він вимовив більш як три слова. - Всього найкращого! - сказав він і вийшов з палати.

- Містер Марлоу, — тихо вимовив Граймс, натякаючи, що їм теж пора йти.

- Так, — кивнув хлопець і підійшов до ліжка Метью. – Пробач мені, я повинен був краще стежити за тобою.

- Я сам винен, — сказав Метью. Гіл не знайшов, що йому відповісти та просто мовчки кивнувши, вийшов.

- Гілберт! - вже в коридорі його покликала Діана. - Не варто звинувачувати себе, — вона підійшла і поклала свою ліву руку йому на плече. Рукав сорочки трохи сповз, оголивши сталевий суглоб протеза.

- Коли ви втратили коханого, — дивлячись на протез, запитав Гіл, — ви звинувачували себе?

- Не порівнюйте! - забрала руку Діана, поправляючи рукав. - Метью сам винен. Дрібний злодюжка не стримався і стягнув гаманець, за що і поплатився. А я... - вона замовкла, не знаючи, що сказати. Дійсно, а що вона? Звичайно, вона могла відмовитися, та й Натаніель мав розуміти, що з Діани поганий штурман. Зрозуміло, зараз все можна списати на злий рок. Мовляв, так випали карти. Ланцюжок з дрібних помилок вишикувалася і привів до трагедії. Але, те ж саме, можна було сказати й про цю ситуацію. Якби Граймс відмовив Метью зважаючи на його вік. Якби дирижабль не збили. Якби вони не сіли на корабель Джанго. Якби... список можна продовжувати далі, але з іншого боку, якби не було всього цього, то і старий Дін залишився б один. Ніколи не можна сказати, що те, що сталося погано або добре. За грозою завжди буде сонце.

 

***

Тим часом в гостинці Свейну ставало все гірше. Він лежав під ковдрою, і його долала гарячка. Хлопець намагався заснути, але як тільки сон накривав його, з ним приходили й кошмари. Йому вже доводилося бувати в Самсуні. І це не найкращі спогади в його житті. Сюди його привезли работорговці, після порятунку з безлюдного острова. Пораненого, брудного, в ланцюгах, його вели по курних вулицях району работоргівців на ринок. Там його тримали в клітці. І в спеку і в дощ.

Взагалі, работорговців можна розділити на кілька типів. Перші являють собою респектабельних торговців, які пропонують своїм замовникам ексклюзивний товар. Не важливо, це рабиня для любовних утіх або ж боєць для гладіаторських боїв, товар у них завжди відмінний. Так, бранці завжди в ланцюгах, але тримають їх добре. Торговці не скупляться на їжу та умови утримання. Часом, їх товар живе краще за багатьох вільних людей. Таких торговців не зустрінеш на ринку. Вони особисто відвідують клієнтів, доставляючи замовлення. Так по них самих і не скажеш, чим вони заробляють на життя! Тільки вузьке коло людей знають, хто вони.

До других можна віднести тих, хто стоїть на ринку, закликаючи до себе покупців. Їх товар не ексклюзив, але він точно протягне довго і буде корисний покупцеві. Вони, звичайно, стежать за харчуванням та умовами утримання свого товару, але тільки лише для того, щоб він був привабливий для покупця і не більше. Хороший товар, за хорошу ціну.

Але є і третій вид работоргівців. На свій товар їм, відверто кажучи, чхати. Живий? Добре. Помер? Нічого, інший знайдеться. Умови утримання? Немає нічого кращого свіжого повітря! Ну, або, на крайній випадок, старого брудного цвілого підвалу. Їх девіз «дешевий товар — швидкі гроші». Якщо ви не маєте у своєму розпорядженні великою сумою коштів, то можете дешево купити собі раба у таких ось торговців. Але тільки не здумайте йти до них поодинці. Інакше ви ризикуєте швидко стати їх товаром.

Саме до таких работорговцям і потрапив Свейн. Він ледве вибрався з полону живим, що підірвало не тільки його фізичне, а й духовне здоров'я. Новина про те, що «Всюдисущий» йде в Самсун він сприйняв спокійно, але так було тільки зовні. Усередині нього вирувала буря емоцій. Сказати про все команді? Але Граймс і так все знає про нього. Ні, він вирішив мовчати. Раз вони йдуть в Самсун, значить, на те є вагома причина. А його минуле, це його минуле. Так було легко міркувати на борту корабля, але коли він спустився з трапа, все змінилося. Він думав, що зможе впоратися зі своїми почуттями, але, на жаль, це не так. Зараз йому залишалося тільки лежати в ліжку і сподіватися, що сон допоможе йому забути все кошмари цього міста.

Категория: Пил богів | Добавил: AlexShostatsky (10.11.2020)
Просмотров: 11 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar