photo
promo

Сбрасывая кожу

Каждый из нас видит сны. Кто-то считает их плодом воображения, кто-то видит в них сакральный смысл, кто-то считает их предвестниками будущего. Но что делать, если во сне ты видишь альтернативную версию своей жизни? И эта версия тебе не нравится?

Читать
photo
promo

Пыль богов

Представьте мир, который во многом похож на наш. Но он отличается. В этом мире есть Европа и Азия, Африка и Америка, Антарктида и Австралия, но карта мира перекроена, материки поделены между горсткой сверхдержав...

Читать
photo
promo

Паранойя

День за днем дорогой тебе человек погружается в пучину безумия. Ты пытаешься понять почему. Когда все началось. А началось все… сегодня. Чем все это закончить решать только тебе!

Читать

III

Оборона московитів на річці Айдар тріщала по швах. Лейтенант Левандовський вже до обіду мав намір приступити до форсування. Тому в тилу були заготовлені плавзасоби. Залишалося тільки зломити оборону. З п'яти знарядь, що прикривали берег, цілим залишалося тільки одне, і то вже не могло вести вогонь, розрахунок був знищений. Перебити жменьку піхотинців на відкритому березі — питання часу.

- Давайте, давайте, — підбадьорював своїх людей Левандовський. - Ще трохи, і приступимо до форсування!

Він уже відчував швидку перемогу. Перебити оборону на цій ділянці, форсувати, по суті, просто переплисти невелику річечку і зайняти плацдарм. Все йшло чудово, поки на березі ще з'явилися три постаті в обладунках які світяться.

- Витязі! - закричали солдати. - На тому березі витязі!

- Не панікувати! - скомандував Левандовський. - Вони далеко від нас!

В цей же момент, один з витязів змахнув мечем, і з нього зірвався блакитний промінь, що нагадує батіг. Луч потрапив в ящик зі снарядами знаряддя. Вибух розкидав солдат по полю, сам Левандовський впав в траншею і вдарився головою об колоду. Вуха заклало, голова пішла обертом. Все навколо здавалося уповільненим. Солдати, вибухи, відблиски блакитного променя.

Лейтенант підняв голову до неба і побачив овальну тінь, що приховує сонце.

«Бомбардувальник», - подумав Левандовський. - «Він-то задасть їм жару». Очі закривалися, тьма затуляла погляд. В останній раз, глянувши на дирижабль, лейтенант втратив свідомість.

 

***

- А що послужило причиною війни? - запитав Гіл.

До лінії фронту «Буревісник» підійшов через два з половиною дні. Вінсент погодився на ризикований проліт, хоча вся команда дирижабля, а це двадцять п'ять осіб, була приведена в бойову готовність. Гіл ставився до цього скептично. Що може зробити не бойове судно проти ворожої атаки. Але Граймс пояснив йому, що бути напоготові теж треба. Так, бій вони дати не зможуть, але ось вчасно помітити противника, ухилитися від удару і навіть просто втекти, це краще, ніж каменем полетіти до землі.

- А з чого ти узяв, що для війни потрібна причина? - здивувався Граймс. - Повір мені, для війни не потрібна ніяка причина. Потрібна тільки віра в ідею, і того, хто веде народ до цієї ідеї, тобто, правителя. У нас це є, у Московського царства теж. От і все.

- Але ми не ведемо воєн, — відповів Гіл.

- Ведемо, — сказав Граймс. - Ми не розширюємо свої межі, це так, але війни ми ведемо. Думаєш підтримувати порядок в азійських колоніях легко? Особливо після цього бунту в Америці. Поява Нової Британської імперії підірвала наш авторитет у світі. Напружена ситуація в Південній Америці на кордоні з цими самозванцями. У південній Африці наші володіння рятує те, що вони межують з нейтральними землями та Османською республікою. Розумієш, наші колонії розкидані по світу. У цьому є плюси, а є і мінуси. Плюс в тому, що Лондон захищений від можливих нападок розлючених повстанців з колоній. Мінус, доставляння військ. У колоніях ми можемо тримати тільки обмежений контингент. Прибуття підкріплень з метрополії затягується. Московити ж, навпаки, захоплюють землі навколо Москви. Експансію на схід вони вже зробили, захопивши безкрайній Сибір. Тепер же вони хочуть вийти до Атлантики, підім'явши під себе Європу. Ще сімнадцять років тому це їм вдавалося, але об'єднавшись, Європа дала відсіч і відтіснила московитів назад. По суті, вони стабілізували фронт на рівні старого кордону і просто не дають просунутися противнику.

- А московити не можуть просто змести їх? - запитав Гіл. На карті Об'єднана Європа здавалося такою маленькою, в порівнянні з Московським царством.

- У монети дві сторони, юначе, — посміхнувся Граймс. - З одного боку, так, у московитів сильна армія. Одні витязі чого варті.

- Витязі? - перепитав Гіл.

- Так, — кивнув Граймс, — еліта армії, озброєна живою зброєю.

- Живою зброєю? - зацікавився хлопець. Його мрія виявилася так близько! Всього лише по той бік фронту. Але Граймс поспішив охолодити його запал.

- Якщо вирішив відібрати живу зброю у витязя, то не раджу навіть намагатися, — сказав він. - Ще ніхто, з тих, хто кинув витязь виклик, що не вийшов живим. Витязі шалені бійці, з ними краще не вступати в бій.

- Зрозуміло, — опустив голову Гіл.

Граймс тільки посміхнувся.

- А ось, з іншого боку, - продовжив свої міркування старий вояка, — щільно заселена лише західна частина Московського царства. За уральськими горами поселень мало. Так що, якщо порахувати, то людей, що в Об'єднаній Європі, що в Московському царстві, порівну буде. Просто московити не прагнуть до Сибіру, там цілина, а її обробляти треба. Для цього вони підкорюють інші країни. Їм потрібні нові піддані. А ось в Китайській імперії місця для підданих вже не вистачає. Розумієш, про що я?

- Китайцям потрібна земля? - уточнив Гіл.

- Багато землі! - вимовив Граймс. - Вся Сибір. Тому московити тримають там війська.

Їх розмову перервали самим нахабним чином: дирижабль сильно труснуло, і він почав завалюватися на правий борт.

- Що за?! - вилаявся Граймс. Завила сирена, піднімаючи тривогу. Хоча мало хто міг не помітити, що з дирижаблем щось не так.

Разом з Гілом вони вибралися з каюти на палубу. Там була паніка і метушня.

- Витязь! Нас підбив витязь! - кричали матроси.

- Заспокойтеся! - гаркнув на них Граймс. - Чітко доповісти про те, що відбувається!

Почувши командний голос, матроси заспокоїлися і заткнулися.

- Нічого особливого, — сказав Вінсент, — просто нас збили!

- Як? - тільки й зміг вимовити Гіл.

- Ми зможемо дотягнути до порту? - запитав Граймс. Старий солдат не піддався паніці, як це сталося з Гілом.

- Ні, — похитав головою Вінсент. - Горять резервуари з воднем. Рахунок йде на хвилини, в кращому випадку.

- Тоді евакуація? - запитав Граймс.

- Так, — кивнув капітан. - У екіпажу є парашути, але на верхніх палубах можуть бути поранені, їх доведеться вивозити на веспах.

- Вас зрозумів, рятуйте екіпаж, вантажем та пасажирами займемося ми.

- Добре, удачі вам, — відповів Вінсент і почав віддавати розпорядження своїм підлеглим.

- Гілберт, — звернувся Граймс до Гилу.

- Так, містер Граймс! - покарбував Гіл.

- Спускайся у вантажний відсік і готуйся до викидання вантажу, — сказав Граймс. - П'ять контейнерів, у кожного є парашут. Просто закрепи карабін для розкриття на апарелі, зрозумів? Не скидай вантажі, поки до відсіку не спустяться наші. Закрепи наших по двоє на вантаж і спускай. Ми не є членами екіпажу, на нас немає індивідуальних парашутів. Все, біжи! - він ляснув хлопця по плечу і побіг до сходів. Палуба почала заповнюватися димом через пожежу.

- А ви куди? - крикнув Гіл Граймс.

- Я за леді Діаною! - крикнув через плече Граймс і зник за поворотом. Гіл же попрямував до вантажного відсіку.

На нижній палубі деякі матроси вже стрибали з парашутами. Капітан був зі своїми підлеглими нагорі, допомагав евакуювати поранених. Кодекс повітроплавця говорить: в небі кожен сам за себе. Це на пасажирських судах вас будуть рятувати. На таких невеликих вантажних дирижаблях, на жаль, ви нікому не потрібні.

У відсіку вже були Дін Вінтер і Метью Марвел.

- Пристібайтеся! - крикнув їм Гіл, відкриваючи апарель. Благо, це було зробити легко, не помітити великий червоний важіль під написом «Відкриття — закриття апарелі» було складно.

- А як же інші? - запитав старий Вінтер.

- Наказ містера Граймса, — відрізав Гіл і допоміг Метью пристебнутися до великого металевого контейнера, обтягнутого сіткою з товстої мотузки.

- Наказ, так наказ, — вимовив Дін і пристебнув карабіни до сітки на контейнері. Він був спокійний. За довгі роки служби на флоті його судно не раз йшло на дно. Морське, повітряне, без різниці. Старий засвоїв, що, якщо не панікувати, то є цілком реальний шанс вижити, ну або померти, дивлячись на все тверезо. А ось хлопчисько не на жарт злякався. Він дивився на все навколо виряченими очима.

- Не бійся все буде добре! - спробував підбадьорити його Гіл, але через те що у хлопця самого тремтів голос, вийшло це не так, як він хотів, але Метью кивнув і навіть спробував посміхнутися. Простягнув його, Гіл спробував зіштовхнути контейнер з апарелі та це у нього не вийшло. Контейнер важко ковзав по підлозі й Гіл вже злякався, що нічого не вийде.

- Давай допоможу! - почувся з-за спини бадьорий і веселий голос. Обернувшись, Гіл побачив перед собою Семюеля. Молодий чоловік стояв в компанії Стефана і Свейну.

- Чіпляйтеся до наступного контейнера! - крикнув він своїм супутникам, а сам наліг на перший контейнер разом з Гілом. Удвох їм вдалося зіштовхнути вантаж і той, перекинувшись в повітрі, розкрив парашут і став повільно опускатися до землі.

- Хвилиночку! - вимовив Семюель перед тим, як скинути другий контейнер. Він спокійно дістав з кишені жилетки сигару, закурив і тільки після цього допоміг скинути другий контейнер.

- Будеш? - дивлячись, як розкривається другий парашут, вимовив Семюель, простягаючи Гилу фляжку. Купола летіли далеко один від одного, але Гіла в той момент це не турбувало.

- Відпусти мене! - почувся крик з коридору, і у відсік увійшов Дік Камерон. На плечі він ніс Еріка.

- Відпусти, кому кажу! - верещав Ерік.

- Не кричи! - опускаючи карлика на підлогу, відповів Дік. На відміну від всіх інших, він встиг прихопити свої речі. Дві гвинтівки через плече і сумку з амуніцією.

- Ти повільно плентався по коридору! - гаркнув він на карлика. - Я допоміг тобі! Міг би сказати спасибі!

- Дякуємо! - у відповідь гаркнув Ерік.

Спостерігаючи за цією сваркою, Семюель розсміявся.

- Ну що, джентльмени, — вимовив він, — допоможете нам звалити звідси?

- Без проблем! - відповів Дік. - Пристібайтеся!

- Я поки залишуся, — відповів Гіл, — містер Граймс наказав мені допомогти вам вибратися.

Напарники перезирнулися.

- Тоді пристібаємо дрібного! - Дік вказав на Еріка.

- Я не дрібний! - обурився Ерік, але поліз пристібатися до вантажу.

Вантаж з Еріком і Семюелем був скинутий.

- Ну що, тепер ми? - спитав Дік. - Важко буде, але думаю, якщо підкотити вантаж до краю апарелі, то його можна буде зіштовхнути, пристебнувшись.

- Поки не прийшли леді Діана з Граймсом, ми не можемо залишити дирижабль, — сказав Гіл.

- Упертий ти малий, — посміхнувся Дік. - Гаразд, давай просто підтягнемо вантаж до краю, щоб швидше їх скинути, коли вони з'являться.

- Добре, — кивнув Гіл і вони підтягли контейнер до краю.

- Всі евакуювалися? - увійшовши в відсік, запитала Діана. Граймс йшов за нею, несучи значний саквояж.

- Залишилися ви та ми! - з посмішкою вимовив Дік.

- Прекрасно! - відповіла Діана, пристібаючись до сітки, — Містер Граймс, ви зі мною.

- Зрозуміло! - відповів він. - Збір в місці нашої посадки! - крикнув він Гилу і Діку. - За сигналом ракети. Стрілятимемо кожні три хвилини, поки не зберемо своїх.

- А як же команда дирижабля? - запитав Гіл.

- У небі кожен сам за себе! - відповів Граймс. Гіл мовчки кивнув, і вони з Діком скинули їх контейнер.

Швидко підкотивши останній контейнер до краю, вони пристебнулися і стали виштовхувати його з дирижабля. Судно сильно трясло.

- Ще трохи! - кричав Дік. Контейнер балансував на самому краю. Ще секунда і він злетів вниз. Зробивши кульбіт, контейнер розкрив парашут. Що при цьому відчував Гіл не передати словами. Перед очима все миготіло. Коли контейнер перекинувся в повітрі, випавши з дирижабля, Гіл відчув невеликий холодок в животі. Потім розкрився парашут, і його з силою смикнуло вгору.

Контейнер Гіла і Діка приземлився на полі, за невеликий смужкою лісу, яка відділяла їх від інших. Зона висадки розтягнулася, і зібратися буде важко.

Насамперед, звільнившись, Гіл глянув на дирижабль. Верхня частина його була охоплена полум'ям. З ангара, що знаходиться перед вантажним відсіком, вилетіла веспа.

- Цікаво, перша чи друга? - спитав Дік, так само дивлячись на дирижабль.

- Що? - здивовано запитав Гіл.

- Цікаво, перша або друга веспа? - уточнив своє питання Дік. - На цьому дирижаблі всього дві веспи.

- Хто знає, — сказав Гіл, знову повернувшись до дирижабля. У цей момент він вибухнув. Вибух був такої сили, що хлопця оглушило його гуркотом. Обшивка миттєво згоріла, каркас роздувся, спотворився і був поглинений валом полум'я, яке розходиться в різні боки. Деякі шматки конструкції полетіли в різні боки. Одна деталь, швидше за все частина каркаса, полетіла прямо до веспи та розрізала її навпіл. Веспа так само спалахнула яскравим полум'ям в небі, як супутник першого вибуху.

- Твою ж... - тільки й зміг вимовити Дік. Гіл від несподіванки впав на землю. У вогні, остов дирижабля повільно падав на землю.

- А як же команда? - здивовано запитав він.

- Уже ніяк, — подивившись на нього, сказав Дік. - Їм уже все одно, вони мертві. А нам треба вибиратися звідси. Допоможи відкрити контейнер.

- Як ви можете зараз думати про контейнер?! - закричав Гіл. - Там, — він вказав у бік впав остова, — загинули люди!

- І що? - у відповідь запитав його Дік. - Ти сам бачив, дирижабль згорів, ніхто не вижив. У нас наказ леді Діани, слідувати до їх місця посадки. Розкриваємо контейнер, беремо все, що зможемо забрати, і йдемо. Зрозумів?

Гіл мовчки кивнув. Він все ще був вражений видовищем загибелі команди дирижабля. Ні, він не встиг з ними здружитися. Він навіть толком нікого з них не знав, так... тільки бачив при навантаженні та в дорозі. Але всі вони були привітними хлопцями. Саме хлопцями, бо за сорок було тільки капітану та його помічнику, іншим трохи за двадцять.

- Потягни за той важіль! - вимовив Дік, вказуючи на важіль, що стирчить з контейнера біля Гіла. - Щоб стулка відкрилася, треба потягнути за обидва важелі.

- А, ага! - відповів хлопець, виходячи із заціпеніння. Дік похитав головою. «Нічого страшного, новачки всі так реагують. Має пройти час, щоб загибель людей стала буденністю. Звикне», - думав старий найманець.

Гіл смикнув важіль, і стулка зі скрипом опустилася. Перед ними в контейнері стояв дивний пристрій. Він складався з великого, на весь контейнер, металевого овалу. Знизу до овалу кріпилася величезна спіраль, яка нагадувала шуруп. Зверху була невелика кабіна, на половину овалу, за нею ящик, який займав чверть конструкції, а далі був котел. Тільки розташовувався він не горизонтально, а вертикально.

- Що це? - здивовано запитав Гіл.

- Шнекохід! - відповів Дік.

- Що? - перепитав Гіл.

- Всюдихід, — пояснив Дік, залазячи в пристрій. - Так, що тут у нас? - він відкрив дверцята збоку овалу, між котлом і «шурупами». - Двигун системи лорда Мауріція — мотлох, але потужний і надійний. Так, — він поліз в ящик за кабіною, — вугілля є, а вода? - Дік постукав по котлу. - І вода. Можна заводити.

- Тобто, як заводити? - запитав Гіл. - Воно поїде?

- Так, — кивнув Дік, — дивись, ось це шнеки, — він вказав на «шурупи», - вони прорізають землю, болото, сніг, лід, в загальному, на них можна пройти, де хочеш! Ну, крім як на бруківці біля Тауера. Але в місті на ньому робити нічого, а тут — краще транспорту не знайдеш. Тільки, — Дік заглянув в кабіну, — він чотиримісний. Мабуть, в інших контейнерах ще є парочка всюдиходів. Ото ж бо я думав, що забагато спорядження у нас. Гаразд, лізь сюди! - він махнув Гилу рукою. Той миттю кинувся до машини та забрався в кабіну.

Була відкрита бічна стулка і Гіл не знав, як машина, яка з трудом помістилася в контейнері, зможе звідти вибратися. Але Дік сміливо завів двигун, дав йому набрати потужність і, повернувши важелі, боком вивів всюдихід з контейнера.

- Так, — виглянув Дік з кабіни, — леді Діана у нас там, — він вказав за лісосмугу. - Вперед! Начальство не любить чекати!

Він натиснув на газ і всюдихід, розсікаючи землю шнеками, бадьоро попрямував в сторону лісу.

 

***

Посадка була м'якою, контейнер не сильно труснуло, і він опустився на м'яку землю. У контейнері був один з трьох всюдиходів. Граймс швидко привів його в готовність, а Діана запускала ракети. Як було домовлено: по одній кожні три хвилини. Всього ракет двадцять, вистачить тільки на одну годину. До цього моменту команда повинна зібратися. Звичайно, не всі знали, що треба йти на ракети, але хто ще буде пускати сигнальні ракети в районі падіння дирижабля?

- Хто ближче всіх до нас? - запитала Діана.

- Містер Камерон і містер Марлоу, — відповів Граймс, — але їх знесло за ліс. Тут трохи, милі три. Але хто знає, що їх там чекає?

- Нам би зібрати всі шнекохіди, — сказала Діана.

- Так, — кивнув Граймс, — транспорт нам потрібен.

Вдалині почувся гуркіт.

- Що це? - запитала Діана.

- Можна було сказати, що це дирижабль, але... - Граймс не закінчив фразу. Як загинув дирижабль, вони самі бачили, гуркіт було чутно навіть сюди, а сам вибух був видний над соснами.

Гуркіт повторився. Це був вибух. Зовсім близько, не більше ніж за милю від них.

- В одному з контейнерів був динаміт, — сказав Граймс. - У когось видалася жорстка посадка.

- Чорт, — вилаялася Діана. Знову через неї гинуть люди. Через її примхи. Спочатку Натаніель, тепер екіпаж «Буревісника» і її команда.

- Вони знали, на що йшли, — відрізав Граймс.

- Але ... - спробувала виправдатися Діана.

- Не треба виправдовуватися! - перебив її Граймс. - Кожен, хто підписався на цю експедицію, знав, на що йде. Чому кожен раз, коли хтось гине, ви себе карайте? В Антарктиді, в Новій Зеландії, в Гренландії, в Австралії. Вічно, коли хтось із цих покидьків віддає своє життя богам, ви звинувачуєте в цьому себе ?!

- Я відповідаю за цих людей! - відповіла йому Діана. Вона підвищила голос і скривила обличчя. «Добре, що не плаче» - подумав Граймс.

- В армії б ви довго не протягнули, — вимовив Граймс.

З боку лісу почувся тріск і на галявину виїхав шнекохід. Його трохи заносило вліво, і було ясно чому. Правий шнек був пошкоджений, частина гвинта була зрізана.

- Наші? - вибираючись зі свого всюдихода, запитав Граймс. Він дістав гвинтівку і був готовий відкрити вогонь.

- Так, — кивнула Діана.

Шнекохід був весь в бруді. На кабіні сиділи троє матросів «Буревісника». Машина зупинилася за кілька метрів від Діани. З кабіни вибрався Стефан. Як і завжди, він був спокійний і ніяк не виявляв емоцій. За ним вибралися Ерік, Свейн, Дін і Метью.

- Це все? - запитала Діана.

- Картяр загинув, — сказав Ерік. Він був з ніг до голови вимазані в бруд. Решта так само не блищали чистотою, але Ерік був брудніше всіх.

- Хто? - перепитала Діана.

- Семюель Честер, — пояснив Граймс, — він покер більше життя любив. Що там сталося?

- Розумієте, сер, там ... - почав Ерік.

- Ми на цього божевільного потрапили, — перебив його один матрос.

- Так, він ще якийсь божевільний, — перебив матроса Ерік.

- Так тихо! - гаркнув Граймс. - За порядком.

- Якщо за порядком, — вимовив Дін, — то треба почати з нашої посадки з Метью. Сіли ми вдало, хоч і в лісі. Тільки дерева поламали, і дупи об гілки подряпали. Але нічого, могло бути й гірше. Огледілися, контейнер відкрили. Хороший контейнер був, з провізією. Тільки ось гад цей нас нагнав.

- Який гад? - запитала Діана.

- Витязь, — сказав матрос. - Він збив дирижабль.

Згадка про витязя насторожила Граймса. Старий солдат з побоюванням став поглядати на дерева навколо галявини. Витязь небезпечний противник, і групі виживших з палаючого дирижабля з ним навряд чи вдасться впоратися.

- Так, — кивнув Дін, — хлопці якраз до нас вийшли. Всі, хто встиг вистрибнути, одинадцять осіб. Тут цей сучий син і з'явився. Весь з ніг до голови в броні. Тільки очі з шолома виблискують. Обладунок весь синюватим переливається, диво! А в руці жива зброя. Меч, довжелезний. Лезо синім світлом сяє. Він як нас запримітив, так мечем змахнув. А з меча, з леза, ланцюг зірвалася. Синій, зі світла зітканий. Контейнер в мить навпіл. Ми й втікати. Він за нами. І головне, ми біжимо, а він іде. Йде і наганяє. Ще раз змахнув і трьох матросів, як небувало. Ми й підтопили, а попереду другий контейнер лежить. Порожній вже.

- Ми зі Стефаном швидко шнекохід дістали, — пояснив Свейн. - Завели та поїхали по шляху проходження дирижабля. Як чуємо, ззаду кричать. Ледве через гуркіт двигуна почули. Стефан повернув, підібрали. Тоді нам ланцюгом і дісталося. При посадці двох розірвало і шнек нам пошкодило.

- Ага, — кивнув Дін, — хоча, я думав, що нам кінець. Контейнер то він з одного удару розірвало. На машині ми відірвалися від нього, дісталися до Еріка і Семюеля. А у них...

- Контейнер зі спорядженням і зброєю, — сказала Діана.

- Так, — кивнув Ерік. - Семюель все хотів прихопити з собою зброю, але не встигли ми завантажити, витязь з’явився. Тоді Семюель крикнув, щоб ми сідали і рвали кігті, а сам почав стріляти в нього.

- Троє наших спробували прикрити його, — сказав один з матросів, — та тільки витязю все одно. Кулі від нього відскакували.

- А Семюель не дурень виявився, — продовжив розповідь Ерік. - Поки витязь з матросами розбирався, він до контейнера кинувся і став з вибухівкою возитися. Ми вже по газах дали, а він щось витязь кричав. Той ланцюгом його спробував дістати, але не вийшло. Тоді він підійшов до контейнера. Ось тоді Семюель щось натиснув і весь контейнер разом з витязем і ним злетів на повітря.

- Витязь мертвий? - запитав Граймс.

- Ну, — протягнув Свейн, — ми бачили вибух.

- А тіло витязя? - запитав Граймс і, не чекаючи відповіді, повернувся до Діани, — леді Діана, сідайте в всюдихід, швидше!

- Ми не бачили тіла витязя, — відповів Ерік.

- Тоді, як сказав Семюель, рвемо звідси кігті, — сказав Граймс і поліз заводити всюдихід. У цей момент на галявину виїхав третій шнекохід з Діком і Гілом.

- Усі живі? - висунувшись з вікна, запитав Дік.

- Ні, — крикнув йому Граймс, — йдемо! Всі розпитування потім! Даремно лопотіли.

Він кивнув у бік лісу, звідки з'явився пошкоджений всюдихід. Там стояв витязь. Цілий та неушкоджений.

- Всі, хто хоче жити — педаль газу в підлогу! - крикнув Граймс, розгортаючи свій шнекохід геть від витязя.

Гіл же був зачарований видом витязя. Яскравий, сильний і смертоносний. Ось він! І він тримав в руках живу зброю. Мета була так близько, буквально в парі сотень метрів від нього. Але ні, ні й ще раз ні.

Всі три всюдиходи зникли за лісом. Витязь пішов за ними.

 

***

Відірватися від витязя герої змогли, тільки форсувавши невелику річку, неподалік від місця приземлення Діка і Гіла. За нею ж було місце падіння дирижабля, якщо це можна було так назвати. Спотворений остов лежав в полі. Земля навколо почорніла від вогню.

Діана не могла повірити, що це сталося. Так, вона сама наполягла на польоті над лінією фронту. Імовірність атаки їх дирижабля була невисокою, але це сталося.

- Леді Діана, — сказав підійшов Граймс, — нам треба продовжувати шлях. Річка довго не затримає витязя. До того ж ми на території Московського царства. Нас збили як ворогів, не думаю, що пошукова команда, яка незабаром сюди прибуде, буде нам рада.

- Для московитів ми злочинці? - запитала вона.

- Якоюсь мірою, так, — відповів Граймс.

- Що ж, тоді мені треба дещо сказати команді, — сказала Діана і, повернувшись до команди, вимовила. - Я не заперечую, що саме я наполягла летіти цим курсом! Я усвідомлювала всю тяжкість відповідальності! Але кожен з вас знав, на що йшов. Зараз ми злочинці в очах солдатів Московського царства! Ми можемо залишитися, дочекатися регулярної армії та постаратися їм все пояснити! Якщо нам дадуть на це час. А можемо сісти в всюдиходи та забратися звідси якомога далі. У першому випадку у нас є примарний шанс, що нас хтось стане слухати, а в другому — вижити. Що ви вибираєте?

- Вшитися звідси якомога швидше! - крикнув Дік.

- Так! - підтримала його інша команда.

- Тоді по машинах! - крикнула Діана.

- Для першої подібної промови непогано, — прошепотів їй Граймс. Вона мовчки кивнула.

Тепер перед ними була ще нелегкий шлях до кордону Османської республіки.

 

Категория: Пил богів | Добавил: AlexShostatsky (10.08.2020)
Просмотров: 30 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar