photo
promo

Линда

Яркая, творческая и свободная - это все о Линде. Она не из тех, кто подстраивается под чужие правила и идеалы. Линда всем своим существом бросает вызов обществу. Всегда ли она была такой? И кто она такая, Линда Кросс?

Читать
photo
promo

Сбрасывая кожу

Каждый из нас видит сны. Кто-то считает их плодом воображения, кто-то видит в них сакральный смысл, кто-то считает их предвестниками будущего. Но что делать, если во сне ты видишь альтернативную версию своей жизни? И эта версия тебе не нравится?

Читать
photo
promo

Паранойя

День за днем дорогой тебе человек погружается в пучину безумия. Ты пытаешься понять почему. Когда все началось. А началось все… сегодня. Чем все это закончить решать только тебе!

Читать

«Чорнильний патрон» Хіль де Брук

Переклад оповідання «Чорнильний патрон» Хіль де Брук. Оригінальне оповідання можна прочитати за посиланням.
Опубліковано з дозволу автора.

 

Дейв відкриває двері фургона, заглядає всередину. За його свистом зрозуміло — побачив щось з ряду геть, і я, посунувши його плечем, припадаю до темного квадрата кузова. У мене в руках записка — чорна візитка з білим символом і напис на звороті — я знаю, що ти зробив. Місце, час зустрічі. У Дейва точно така ж, хіба що зі слідами червоної помади. І ось ми тут. Стирчимо на напівпорожній критої парковки, навколо жодної машини та тільки маленький білий фургончик з розкритими дверима. Зовсім підозріло.

- У ньому могли перевозити трупи, — Дейв говорить через плече, дивлячись в нутро чужої машини.

- Або тебе, йолопе Навіщо перевозити трупи в вантажівці, коли є широкий вибір катафалків на будь-який смак в залежності від бюджету, — я дивлюся туди ж, куди й він, і картина все менше мені подобається.

На підлозі стоїть пара сумок, повних настільки, що вони майже округлі. Наркотики? Гроші? О, що там плюшеві ведмедики навіть думати не варто, тому що між нами та сумками на підлозі фургона лежить автомат. Він здається мені згорнулася гримучої змії, готовою до кидка, і я мимоволі роблю крок назад. Автомат навряд чи прокусить мені ногу, але все ж це автомат.

- Трясця... Джонні! Це штурмова гвинтівка М4, укорочена модель, стоїть на озброєнні всіх американських спецпідрозділів, — із захопленням дитини починає він.

По вогнепальній зброї з нас двох він більший знавець. Я віддаю перевагу холодній сталі, тортурам розпеченим залізом, удушенню і воді.

Очі Дейва горять, ніби йому знову сімнадцять, а друзі замовили стриптизерку з торта, і я ледь відкриваю рот, щоб сказати «стій».

- З глузду з'їхати! Він справжній!

- Стій, — договорюю, дивлячись на Дейва з автоматом, і приречено закочував очі. - Варто було сказати твоїй дівчині, що ти неповнолітній розумово відсталий ідіот.

- Пару секунд. Може, це якийсь хитромудрий розіграш і зараз нас знімають?

- Так, нас знімають, — я вказую в сторону, де за моїм розумінням повинні розташовуватися камери стеження. - І якщо це чийсь злий жарт, нам краще звідси забратися, поки до фургона та автомату не додалося ще яке-небудь ще лайно. Ти все ще думаєш, що запрошення було від прихильниці?

Дейв знизує плечима:

- На моїй сліди помади, сам бачив, — додає він і відвертається до фургона.

- Я не говорив, що це не може бути жінка.

- Не бійся, я витру відбитки та поверну цю красуню на місце. А потім ми підемо.

- Як ніби у мене є вибір.

Я мотаю головою, знаходжу все-таки червоний вогник камери під стелею у найближчій до фургона стіни. Нас пишуть. Хоч би хто влаштував пастку з іграми в записки від таємного шанувальника, він подбав про те, щоб ми прийшли сюди, до залишеного без нагляду автомобілю і заглянули всередину. І про те, щоб наше перебування в цьому місці було зафіксовано камерами автостоянки.

Тут, напевно, варто згадати, що ми з Дейвом не професійні вбивці та не потрапляємо в такі ситуації щоп'ятниці. Ну який профі пішов би на поводу у невідомих осіб, сунувши ніс в осине гніздо неприємностей? Ось. У тих, хто заробляє гроші усуненням певних осіб, напевно з роками десь всередині працює лічильник Гейгера, який починає видавати сигнали. Я сказав лічильник Гейгера, але мав на увазі не радіацію, а неприємності. Загалом, ви зрозуміли. Ми з Дейвом не вбивці. Ми письменники. Загадки, з яких можна витягнути цікаву історію, для нас немов мед. Красиво звучить, чи не так? Але правда в тому, що лічильника у нас немає.

Дейв Маккалістер — автор бестселерів «На краю небес», «Чорний — це красиво», «Поцілунок навиліт». Ні, останній не має до фільму з Дауні-молодшим ніякого відношення. Якщо ви знайомі з книгами Девіда Маккалістера, уточнення ні до чого. Є такі книги, ті, що повною мірою виправдовують гучний статус бестселерів. Кращі продажі, видні стенди в книжкових магазинах, обкладинки, зверстані так, щоб вам неодмінно захотілося взяти їх. В руки, додому, в ліжко. Не обов'язково про секс, але якщо він є навіть краще. Дейв займає свою нішу на полиці бестселерів. Він вміє себе продавати.

Відставний офіцер, вчитель літератури, морський піхотинець, схильний до алкоголізму архітектор, вставити-підкреслити потрібне, зустрічає розкішну жінку-загадку, стару зі спадщиною, що помирає у нього на руках, дитину, якій потрібен захисник, вставити-підкреслити, але обставини навколо крутяться з шаленою швидкістю та ось через тридцять сторінок у нашого героя труднощі з мафією, урядом, таємним товариством масонів, послідовниками пастафаріанського культу, а зустріч, яка змінила його життя, не так випадкова, як здається на перший погляд... Ви зрозуміли. З потребами його цільової аудиторії немає ніякої потреби гвалтувати фантазію і вибудовувати кафедральний собор зі словесного запасу. Досить вілли з видом на море. Найсмішніше, що Дейв може писати куди краще, але ні його агент, ні читачі не стануть купувати те, що він зрідка видає під псевдонімом. Такі речі не користуються шаленою популярністю середньостатистичних американців. На них не заробити на будинок у Південній Каліфорнії. Постійно обдолбанний психопат з роздвоєнням особистості розслідує ритуальне вбивство вагітного гермафродита в ніч повного місяця. Одкровення і бачення в наркотріпах, нелінійний сюжет, постійні флешбеки та відсилання до культових фільмів і книг. Коли Дейв ловить таку хвилю, він закривається вдома, відключає телефон, інтернет і пише добу безперервно, залишаючи житло лише з настанням сутінків, щоб поповнити запаси їжі, сигарет і алкоголю. Блискавичний на публіці хлопець з обкладинки та тип з тижневою щетиною в несвіжій білизні — якимось чином вони уживаються в Дейві Маккалістері, і мені пощастило. Я знаю обох. Дейв любить говорити на публіці, що він наполовину ірландець, на чверть кубинець і ще на півпінти єврей. Він найняв людей, які грають на публіці роль його батьків, прописав їм заплутану історію і перераховує на рахунок певну суму двічі в місяць. Насправді він сирота і Маккалістер не його справжнє прізвище.

Що до мене, то тут все одно навпаки. Найкраще мене характеризують слова Дейва:

«Довбаний маніяк з ОКР, який дивиться на інших так, ніби подумки їх розчленовує». Щодо ОКР він перегинає. За шкалою Єля-Брауна я вже кілька років не набираю більш як тринадцять. Якщо я мию руки частіше середнього американця, це означає, що я усвідомлюю, скільки шкідливих бактерій живе на телефоні та навколишніх предметах, тільки й всього.

У мене була благополучна сім'я інтелігентів, мама, тато, обидва з закінченою вищою освітою і високими ідеалами. Законослухняні громадяни, в міру релігійні люди. Я говорю була, тому що з моєю появою вони ще не підозрювали, яка доля випаде їм, але чадо росло, проявляло інтерес до навколишнього світу та одного разу батько від нас пішов, а мати не придумала нічого кращого, ніж звернутися за допомогою до Ісуса і ще декольких людей з церкви. Вони намагалися мене виправити. Хм. Все, чого я хотів, це знати, як влаштований світ. Я різав кошенят і жаб не для розваги, мені всього лише потрібно було зрозуміти, як це працює. Як народжується магія. А коли зрозумів, що ніякої магії в холодних нутрощах немає, став шукати її там, де можна бути богом, не покидаючи внутрішнього маленького світу. Книги відкрили мені двері в незвідане, безліч дверей. Я захлинувся цими новими чарами та вирішив, що теж стану письменником. Адже ніхто не говорив, що я цього не вмію, а мертві кошенята всі одно засмучували маму і дитячого психолога. Роки йшли, я з відзнакою закінчив школу і коледж, продовжуючи писати, змінив кілька місць роботи, перш ніж домігся першого визнання. І нікого не вбивав. Коли ти можеш зробити це з ким завгодно, не піднімаючи дупу від крісла і не ризикуючи свободою, немає потреби бруднити руки. Адже так? Мій агент Холлі Андервуд любить вішати на всі ярлики на кшталт «кримінальний бойовик з елементами саспенсу», «убивчо елегантний хоррор» і «гідний наступник Стівена Кінга». Мені лестить таке порівняння, я хороший, я до біса хороший, і все ж це все нісенітниця. У нас абсолютно різні підходи до тексту. Але люди скуповують мої книги, на банківський рахунок капають гроші, а отже, Холлі також хороша у своїй справі, і я готовий закрити очі на ярлики.

І ось ми стоїмо на першому підземному рівні критої автостоянки. Дейв обережно стирає відбитки зі зброї. Я стискаю в пальцях шматочок глянцевого картону, марно намагаючись зрозуміти, що відбувається. Хтось вирішив зіграти з нами злий жарт. Передав через офіціанта цю візитку з посланням. Втім, навряд чи можна назвати це візиткою. Ні імені, ні контактів. Тільки білий півмісяць і точка, розташована між кінчиків його рогів. Я підніс фальшиву візитку до обличчя, втягнув повітря носом. Аромат парфумів і щось ще. Може, і правда жінка. Прихильниця яка з'їхала з глузду ? Потрібно було серйозно заморочитися, щоб організувати...

Додумати я не встиг, тому що в наступну мить ситуація різко змінилася з «погано» на «дуже дуже погано».

Все сталося так само швидко, як з автоматом, який стрибнув Дейву в руки. Я ледь відкрив рот. На горизонті виник охоронець — огрядний чоловік, форма, вуса. Цей образ спалахнув в моїй свідомості, ледь я прибрав візитку від обличчя. Охоронець щось вигукнув і навів на спину Дейва ствол. Здається, він погрожував, що стрілятиме. Дейв розвернувся, так і не випустивши з рук підігріту гримучу змію М4, а через мить змія зробила смертельний кидок.

Охоронець безглуздо затрусився. Груди з животом вибухнули кривавою піньятою. Я заткнув вуха, щоб не оглухнути. Дейв люто лаявся і кричав, легким рухом руки нашпигувавши незнайомця свинцем. Стрілянина тривала кілька секунд. Огрядний чоловік, форма, вуса став нерухомим тілом, яке лежить ниць на холодному бетоні стоянки в п'яти ярдів від нас і фургона. У фургоні стояли сумки з чимось незаконним. Мій побратим по перу вбив людину, і все писалося на камеру.

- Все ще вважаєш, що це влаштувала одна з наших прихильниць? - запитав я, продовжуючи чути дзвін у вухах.

 

Категория: Произведения других авторов | Добавил: AlexShostatsky (25.02.2020)
Просмотров: 71 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar